以牧师为中心的中国教会

当你想到一位中国牧师的时候你脑海中浮现的是什么样的画面?是谦卑并且温和?还是英勇并且不知疲倦?church building

通常来说,中国的牧师们在他们的传福音中非常大胆;可悲的是,那种大胆就牧养他们的教会而言并不总是起到很好的作用。我之前已经说过在中国教会中更关键的需要之一就是神学培训。一个特别的领域是教会伦–教会的教义。

在这个帖子中,我将会用今年一个较早的新闻故事作为一个研究案例。各大网站,例如《今日基督教》,报导了中国著名牧师远志明被指控强奸柴玲,女童之声(All Girls Allowed, AGA)的创始人。这个故事给予我们理由去考虑在中国荣辱观的文化下牧师的角色和洞察力。

接下来,我将会就当今形势提出我的观点,将我们的注意力转移到我们所关注的关键领域:在一个以荣辱观为主导的文化里与牧师们工作的人或者是牧师们中去。(之前我写了一篇文章是讨论在中国荣辱观文化下的教会领导力。它叫做“团体主义教会的权柄”.;英文:Authority in a Collectivist Church: Identifying Crucial Concerns for a Chinese Ecclesiology.”

牧师如同教会的脸面

大部分中国教会都是以牧师为中心的。

牧师们不用受到教会的纪律­。如果会众中有人不喜欢牧师做的一些事情–甚至是犯罪–几乎总是会众会被迫离开教会。与西方教会相比较,在中国的教会里牧师和教会自身之间有一种更相近的认同。很少会看到会众中有人去挑战或者是质疑他们的牧师。甚至较小的争论都能被看成是最坏意义上的“分裂”。

tangtaizong荣辱观文化是倾向于分等级的。

这也是儒家伦理的一个基本原理。不出所料,这样的思维就渗入到了教会的领导阶层里。教会是一个家庭。因此,牧师经常像一个中国的独裁父亲一样带领教会。一个人的“权力”取决于有“面子”(也就是:持续拥有周边人对你的尊敬)

当然了,在这里关键的问题是有些人为什么有“面子”。就像全世界的人,中国的牧师可能巧妙地根据常见的标准来寻求荣耀,比如说头衔、知识、演讲的能力,诸如此类等等。然而当我们误解了在基督降里上帝的面前有“面子”到底是意味着什么的时候,我们也开始对权力有了倾斜的想法–它来自哪里以及如何使用。

上面我所提及的《今日基督教》的文章中,你将会发现来自教会的职员有一些深刻见解的措辞,说道:“远牧师从他的牧师职责和事工中辞去职务,但是并不是指去除他的头衔和职位…”

沉默如同问题的其中一个症状

在中国文化和中国教会里,以沉默来解决冲突是最常用的手段。

人们遮蔽了他们的怒气或者是伤害并且决口不提出现的问题。毕竟,要把问题提出来会使每个人都丢脸并且很有可能会破坏了关系。因此,中国人非常小心尽量不使别人丢面子或是使关系破裂。毕竟,他们也许在将来会需要那个人的帮助。

关系是一个非常实用主义的考虑点。

当我读到《今日基督教》那篇文章的时候,我对远志明开头的陈述一点也不惊讶。他说,

“对于我曾经在1990年所认的婚外通奸罪,那是在我成为一个重生的基督徒之前,我再一次在上帝面前认罪并祈求祂的饶恕,并且我要向与涉及那段关系的当事人道歉”.

远志明非常的婉转。他大概将永远都不会公开承认自己所犯下的具体的一项罪,尤其不会承认他对个人的罪。

什么是中国化而什么又是符合圣经的呢?

在教会里的问题通常都是在家里处理。这就反应在了对《中国精神》的评论上,牧师的陪审团成员“远远越过了教会体系并且已经伤害了属上帝的教会的名誉和正直”。

对于人们来说很难想到这一点:使徒保罗力劝哥林多教会要在他们中间处理律法问题,而不是在非信徒面前的法庭上解决。

在哥林多前书第5章第12节至第6章第8节,保罗写到:

因为审判教外的人与我何干?教内的人岂不是你们审判的吗?至于外人有神审判他们。你们应当把那恶人从你们中间赶出去。你们中间有彼此相争的事,怎敢在不义的面前求审,不在圣徒面前求审呢?岂不知圣徒要审判世界吗?若这世界为你们所审,难道你们不配审判这最小的事吗?岂不知我们要审判天使吗?何况今生的事呢?既是这样,你们若有今生的事当审判,是派教会所轻看的人审判吗?我说这话是要叫你们羞耻,难道你们中间没有一个智慧人能审断弟兄们的事吗?你们竟是弟兄与弟兄告状,而且告在不信主的人面前。你们彼此告状,这已经是你们的大错了。为什么不情愿受欺呢?为什么不情愿吃亏呢?你们倒是欺压人、亏负人,况且所欺压、所亏负的就是弟兄。

因此,原则上,远志明所说的是有圣经根据的;然而,保罗所说的话也推出了一个非常不一样的背景:教会的管教和和解是可行的。明确地说,保罗从未想象过在一个教会体系下牧师可以如此般越过职责,正是大多数中国教会的景况。

例如,与保罗在提摩太前书5章19-20节所说的话相比较,

控告长老的呈子,非有两三个见证就不要收。犯罪的人,当在众人面前责备他,叫其余的人也可以惧怕。

同时,我们不能忘记保罗在加拉太书2章对彼得的当众的指责。

以一个中国人的角度来看,对于柴玲来说如此公开地做出这项控告是不寻常的。然而,当教会没有有效的责任体系的时候–即使是对于牧师来说,一个受害者除了以这种方式公开并没有其他选择了。

当牧师的问题公开

如果远牧师确实对这些控告愧疚,人们能做什么呢?或者说,有什么是早应该做了的?在这问题的根源是牧师独权掌控教会且他们典型地越过职责。没有什么能够阻挡他们。当然了,这整个讨论也增加了更多重要的问题,但却很少人想要去讨论。例如:

  • 如果像这样的事情发生在一个人成为基督徒之前且在他成为基督徒之后悔改,另一个基督徒应该原谅他吗?
  • 人们可以原谅但依旧依法惩治他吗?
  • 如果被告拒绝承认在信主前所犯下的罪呢?
  • 受害者应不应该提起诉讼?

对于一些人来说,这些并不是容易回答的问题。

倘若远牧师是清白的呢?

在那种情况下,我们可以更明白 “面子” 为什么是如此实际的。“面子”就像是一个人的“社交货币”。

因为柴玲对远志明做出如此严重的控告,她实际上毁了他的生活。换一种说法来说,她把他控告到社会舆论的法庭。

西方人有时认为“面子”不过就是骄傲,其实也不然。“面子”是关乎名声的。在某些时刻是我们唯一拥有的东西。它是人际关系的粘合剂。就算你是清白的,那也无关紧要,如果有人涂抹了你的名声,因为你将很有可能失去朋友、机会甚至是你的工作。

在教会的环境下,一个牧师是清白的可能性引导保罗给予提摩太在提摩太前书第5章19至20节的建议。毕竟,牧师总是会被人们期待他们是有好品质的人群,即使他们是不完美的。因此,我们不能那么轻易的把他们拉进“公开的淤泥”中。

这个案例引起了一项特殊的挑战。很可能是没有两个至三个目击者能直接对所谓的事件事实去发言,不管是否是两厢情愿的性行为还是实际上的强奸。这就使事情更难以真相大白。无论事实可能是什么,在西方人们更倾向于立刻假设所谓受害者是在告知真相。

公众舆论的法庭不是盲目的也不是公正的。你就会明白为什么在中国文化下人们认为“面子”是这么的实际。习以为常,我们逃避正义。胜利就变得肤浅了。

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在荣辱文化中传福音的四个关键

吴荣Jackson Wu分享了关于如何在全世界中的荣辱文化里传福音。

CREDIT: JAKOB MONTRASIO / FLICKR

我永远不会忘记一个中国的无神论士司机和我分享福音的经历。那是我听到过最好的福音分享之一。

当然,他并没有相信福音,但是因为他已经听过福音信息很多次,以致他可以滔滔不绝地分享给我听,就好像大布道家–葛培理牧师曾训练过他如何传福音似的。

我花了15-20分钟去解释一种在荣辱文化里比较说得通的方法。我会偶尔暂停下来,看他是否在听,看他是否会转移话题。但是令我惊讶的是,他不断地催促我说多点。尽管有无数的人已经和他传过福音了,但是他说从来没有人和他说过此时他所听见的事情。

我很好奇,所以我叫他把听到的告诉我。也就在那时他用典型的西方传福音的方式给我传福音:人类违背了上帝的诫命,因此配得死亡。然而,耶稣以自己的死来为我们消除了我们的惩罚。所以,不管谁相信他将会得到平安和永生。

只有一个福音(加1:6-8),那么为什么我所说的这么不同呢?

荣和辱在福音里是必不可少的

传统的传福音方式主要使用法律用语,专注在个人上,强调徒劳的好行为,唤起人们对痛苦的恐惧,不管是生理还是心理的。我没有那样做。相反,我突出强调一个很基本的但却经常被忽略的事实:荣与辱在福音中所固有的。

并且,人类有对荣耀的基本渴望。每个人都想要被接纳更好的是被他人赞扬。所谓的“荣辱”的文化在“东方”和“西方”都存在。鉴于这个事实,我们应该重新思想我们要怎么样来传福音。倘若从荣辱的角度去传福音始终成为盲点,那我们将不能完全的明白福音如何能满足所有人的需要。因此,我将会提到四个在荣辱文化中传福音的关键。

四个核心的观念

1.

要更观注那些人是谁,而不单只是关注他们是做了什么

没有任何一个“我”能从广阔的网络关系中脱离开来。没有人真正的是“个人的”或者独立的。人们的行为都是互相联系着的。很多西方人依照一个人的独一无二还有差异来识别身份。西方以外的人则更强调集体身份的重要性,强调我们是有多么相像。这两种看法都是真实的。

现在聊聊他们的关系。是他们的功用性的救主呢?哪种关系是视为最基础的关系?谁是“局内人”还有谁是“局外人”(为什么)? 人们是怎么样判定他们自己的身份的呢?

在此过程中,你将会发现什么才是对人最要紧的。你又或许会发现他们最珍爱的偶像是什么。并且,你也能更好地认识到最好的传达福音真理符合圣经的文段。

福音改变了我们最根本的身份。我们加入神的家。民族、性别、头衔,和社会媒体都不能决定我们最基本的身份。

2. 称赞

找出人们最想取悦的人是谁?他们在乎谁的称赞(或者批评)?

中国有句俗话:“人要脸,树要皮”。为什么?因为一个人的“脸”是指社群怎么样评价他。我们也可以用其他的词比如“尊敬”还有“名声”来描述。要想归入群体(比如说被他人接受),有“脸”是关键的。也许这个可以解释为什么世界上百分之二十的人都在上《脸书》(Facebook)

福音揭露出讨好人或通过Twitter粉丝的人数来评估人的价值的这两个危险。耶稣给了类似的警告(太:23:5-13节)。这不是说寻求称赞和尊荣是不好的(罗2:7,10)。而是说,一个相信福音的人“所受的称赞不是从人来的,而是神来的”(罗2:29)。

耶稣这样祷告,“你 所 赐 给 我 的 荣 耀 , 我 已 赐 给 他 们 , 使 他 们 合 而 为 一 , 像 我 们 合 而 为 一 ”(约:17:22节)和在巴别塔的人是个多么鲜明的对比(创:11:4);他们的畏惧、心神不安还有他们的骄傲让他们错误地看待赞誉。

在Rebecca DeYoung 的书里写到《虚荣》,她给出忠于福音的角度:“明白【在基督里】我们已经得着了荣耀,这个真理可以使我们免于过多地依恋我们自己的成就和名誉。

3. 权力

人们效忠于谁? 他们跟随谁?他们通常顺从谁?

荣辱文化趋向于对等级和社会地位更有敏感。人的“脸”和权力有关联。我们和那些与我们结盟的人一起分担荣耀(或耻辱)。这个你可以询问任何一个政治家或广告商。

由于害怕受到拒绝或者丢脸,人们也许会盲目相信权威或者(在西方)用拒绝权威的方法回应权威。

既然耶稣是王,福音就向所有其他宣称的权力提出了挑战。然而,这个“荣耀的君王”,是以一个仆人的身份来到世界,忍受了在十字架上的耻辱。因此,我们传福音表述应该要很清楚地说明基督是怎么样重新限定权力与荣耀的。

4. 实用的

给人看到福音所带来的实际不同。关系是实实在在的。人们对抽象的东西没有一点耐心。因为“名声就是一切”(“image is everything”),人们很快会怀疑那些看不见实用性而承诺很多的福音陈述。

在某种程度上,这就意味着我们要直接说明作耶稣门徒的代价、获得世界大家庭(马可福音10:30)的喜乐和因着信心而顺服基督的力量。

在听到传统的西方传福音的方式之后,中国人经常会问:“那跟我有什么关系?” 对于我的的士司机朋友来说,福音听起来太哲学化了。对他来说,没有什么意义。

他之前不担心当他死后要去哪里或者是否上帝会接受他所做的好行为。但是,在那一天,他有兴趣想要听到更多的关于那位第一次好像会关心今生而不只是来世的上帝。

怎么样以巴别塔的故事在中国传福音

我想简单说明一下那个我之前的帖子里提到的想法。我建议当我们传福音的时候最好从巴别塔的故事开始(而不是从亚当和夏娃的故事开始)。

巴别塔的故事对于一个有荣耀—羞辱文化背景的群体来说显得尤其重要。之前,我解释了创世记11章又讨论到了脸面和群体身份,这两个问题

在本帖中,我将运用中国文化的背景来阐述我的观点。我鼓励人们从他们自己的文化中去寻找相似的释义。

从中国人的角度来看

我会把我的观点阐述得更“中国化”。我将列举大量中国俗语去帮助那些在中国背景下的人。我已经在别处详细地论述过了。

我们都倾向于拉帮结派。人类企图用“面子”(face)去补偿他们的“脸”不足。然而,这是不可能的。“脸”可以包括了我们的品格,我们对人类的基本价值观,“面子”是肤浅的并且转瞬即逝。此外,名誉和地位都如同“过眼云烟”。

可悲的是,人们“宁做鸡头, 不做凤尾。”因此,人们在各种领域上自夸,比如说国籍,名誉,工资、传统、头衔,称号和等级高低等等。

人类争夺名誉。一直以来,我们都忘记我们人类大家庭已经被破坏了。个别的小群体里(比如说民族,城市,俱乐部等等)看起来团结一致。然而,这种合一却是很肤浅的。

面子远不如脸.

很多人利用各种关系仅仅是为了获取个人利益。这个世界充满了伪君子和口头说好话的人。世界流行的观念操控了我们。我们时常想着和别人对比。这是世界缺乏公义的爱。

实质上,我们侵犯了上帝的国度。

我们认为“这是我的国家。那是你的国家。”又或者“这是我的家。那是你的家。”战争和分离是人类丢“脸”的迹象。

我们如何归总呢?

由于我们拒绝上帝我们的“父王”,我们彼此疏离。我们不再归在他的名下;因此我们丢尽了脸。我们的脸变得付之东流

其后果是,我们会寻求我们的身份认同感。人们利用关系来追求名声和财富。我们不知不觉间就滑进了群体组织的斗争中。这些彼此争斗的群体叫做“国家”,“文化”,“宗族”,“种族”,“公司”等等。在表面上,每一个人都很好。但实际上,人类的家庭是已经四分五裂了,大家彼此离散,天各一方。

我们试着去保留我们的面子,甚至是不惜要他人和自身付出高昂的代价。可是不管我们多努力,我们永远也不能被满足。

为恩典的福音而丢脸

人们对哥林多后书的看法总是会激起我的兴趣。我听到过很多关于保罗由于自己的各种“自夸”(参:林后10章)而被认为是非常骄傲的评论。这种反应是很奇怪的,因为人们完全误解保罗在信中所提到的事情。

保罗想要确立这个要点:基督徒必须要愿意为基督荣耀福音的缘故而“丢脸”。(参:林后4:4)

你希望谁给你“面子”?

哥林多后书4:1-12 对于书信其他的部分是很有代表性的。保罗有意地使用“荣耀和羞耻”来论证自己的侍奉是如何体现出福音。当我们明白保罗所说的,我们就会更加领悟保罗对福音和他的使命的理解。当然,这种理解会重塑我们的观点。

在林后3章,保罗坚定地说:“我们众人既然敞着脸得以见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的”(3:18)。

因此,保罗很勇敢地摒弃世界对荣辱的标准。基督徒的侍奉不是自我荣耀的管道。教会的带领人如今不允许周边的城市甚至是他们自己教会的会众去评价他们的侍奉(就是,带领人不可以讨好同工之类的)。只有神可以评价保罗和我们的侍奉的价值。(林后4:2)

我们要寻求谁的认可?

毋庸置疑,有许多的侍奉方法是赚得“面子”的捷径。但是,篡改神的话语扭曲了真荣耀的本质,这真荣耀的本质是在基督的福音里找到的。我们必须要小心的是,我们不要开始为了面子而与神抗争。

寻求荣耀是没有问题的

就像保罗在第3章所表明的那样,我们应当渴望荣耀,. . . 但是应该渴望那种正确的荣耀。首要的是,我们想要神给我们尊荣,其次才考虑其他人对我们的看法。

在林后3:7-11,保罗阐明了一个经常被忽视的原则,

那用字刻在石头上属死的执事尚且有荣光,甚至以色列人因摩西面上的荣光,不能定睛看他的脸,这荣光原是渐渐退去的,何况那属灵的执事岂不是更有荣光吗?若是定罪的执事有荣光,那称义的执事荣光就越发大了。那从前有荣光的,因这极大的荣光就算不得有荣光了。若废掉的荣光,这长存的就更有荣光了。

注意保罗是如何组织他的评论的。那些在律法上自夸的人的问题是:当他们可以享受那长存的荣耀之时,他们却迁就“转瞬即逝的荣耀”。

摩西挡着自己的脸是因为他当时拥有的荣耀正在退去。当别人看到我们自己的成就和头衔所带来的荣耀逐渐消失时,因为害怕蒙受羞耻,我们是否时常隐藏自己、寻找借口、篡改神的话语、或做其他退让呢?

我们的问题不是寻找面子,我们的问题是我们不想要那充足的荣耀!

以辱为荣

哥林多后书4:7-11很明白地说明了保罗的侍奉理念。

我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。我们四面受敌,却不被困住,心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活者的人,是常为耶稣被交于死地,是耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。

基督是通过羞耻而得荣耀的。这成为引导保罗所做的基本原理。腓立比书2:5-11极好地阐述了这一点。

很自然地,保罗透过羞耻来寻求荣耀。贯穿整封书信,他试图通过对所谓的“羞耻”(按照世俗的标准)的“自夸”去证明自己使徒的职分。他的软弱和苦难是神体现基督生命的特别方式。在所有关于当代侍奉的会议、书籍和方法论中,有哪个提出的方式是与保罗的这个方式相符的呢?

我们会不会有目的地去用一种会令我们“丢脸”的方式去服侍其他人,只为基督能得荣耀呢?

当人们想到我们或者我们的事工时,他们想到的是我们很强的口才?还是我们的知识?或者是在我们周围的大量的听众呢?

又或者,尽管罪和软弱在很多方面使我们在现今的世界里被看做是“羞耻的”,但是他们是否想到神的恩典怎么样在我们身上彰显出来呢?

我们想要谁给我们“面子”?